معلومة

هل أدى بناء قناة بنما إلى تغيير كبير في البيئة البحرية المحلية؟

هل أدى بناء قناة بنما إلى تغيير كبير في البيئة البحرية المحلية؟



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

قبل افتتاح قناة بنما في عام 1914 ، كان طرفاها على مسافة 77 كم فقط فوق اليابسة ، ولكن أقرب طريق بحري كان بطول 32000 كم (حول أمريكا الجنوبية بأكملها) ومرت عبر مياه أكثر برودة بالقرب من كيب هورن. لذلك ، أظن أن النظم البيئية البحرية في المحيط الأطلسي والمحيط الهادئ كانت معزولة تمامًا عن بعضها البعض تقريبًا وكانت تحتوي على أنواع مختلفة جدًا قبل فتح القناة. يبدو أيضًا أنه من المعقول أنه بمجرد فتح القناة وفتح طريق بحري بطول 77 كيلومترًا ، حدث اتصال سريع بين هذين النظامين البيئيين وربما وصلوا إلى توازن جديد مختلف تمامًا. هل هذا صحيح؟ يمكنني أن أتخيل أن التأثيرات البيئية تعادل الإنشاء المفاجئ لجسر بطول 77 كم يربط بين النظم البيئية ، على سبيل المثال ، الولايات المتحدة وكينيا.


قناة بنما ليست مجرد اتصال طويل متواصل بين المحيطين كما قد تعتقد. تعمل في ظل نظام أقفال ذات ارتفاعات متفاوتة لأن المنطقة المحيطة بها جبلية إلى حد ما ، لذلك يتعين على السفينة الدخول في قفل ، والسماح لها بالملء حتى تتم الموازنة مع القفل التالي أثناء ارتفاع القارب ، وتفتح الحواجز ، ويتحرك القارب إلى الداخل المقطع التالي وتكرر العملية. من غير المحتمل إلى حد ما أن تكون الحياة البرية قادرة على المرور عبر هذا النظام وبالتالي لا تسبب التأثيرات البيئية الهائلة التي قد تتخيلها. https://www.youtube.com/watch؟v=hoQ7RHyG-EA هذا الرابط يصوره لك :)


هل أدى بناء قناة بنما إلى تغيير كبير في البيئة البحرية المحلية؟ - مادة الاحياء

بقلم سارة ويبر / مشروع كرونكايت بوردرلاندز

تم النشر في 17 يونيو 2015

من وسط بحيرة نيكاراغوا الجميلة ينبع هرمان رائعين ، يرتديان أنعم وأغنى خضرة ، وكلها مرقطة بالظل وأشعة الشمس ، والتي تخترق قمتها السحب العاتية. إنهم يبدون منعزلين جدًا عن العالم والاضطرابات فيه - هادئون جدًا ، حالمون جدًا ، غارقون في النوم والراحة الأبدية. - مارك توين

ماناجوا ، نيكاراغوا - يقرأ عضو الكونجرس بيدرو جواكين تشامورو هذا المقطع كلمة بكلمة دون أن يطلب منه ذلك.

إنها الآية التي جاءت في الوقت المناسب حيث يخشى هو والعديد من النيكاراغويين على مستقبل البحيرة والجبال البركانية المهيبة في جزيرة أوميتيبي التي كتبها مارك توين منذ حوالي 150 عامًا.

البحيرة هي الأكبر في أمريكا الوسطى واسمها الأصلي - بحيرة كولسيبولكا - يعني "البحر الحلو". إنه الرابط الرئيسي في مشروع قناة نيكاراغوا الكبرى المقترح الذي يمكن أن يغير التجارة العالمية. تمتد القناة الضخمة 173 ميلاً عبر جنوب نيكاراغوا من بريتو على ساحل المحيط الهادئ عبر البحيرة إلى بونتا جوردا على البحر الكاريبي.

قال تشامورو ، الذي يحمل اسمه وأبيه صحفي شهيد وكانت والدته رئيسة نيكاراغوا من عام 1990 إلى عام 1997: "أعرف البحيرة أكثر من 95 في المائة من الناس في نيكاراغوا". تعرف كل الأعماق. لقد رأيت أطفالي يلعبون ويكبرون هنا لدي مودة كبيرة للجزيرة والبحيرة ".

يتحدث تشامورو بوقار عن الجزيرة التي عاشت فيها عائلته منذ فترة طويلة. بصفته رئيسًا للجنة السياحة في الجمعية الوطنية ، فهو يدرك تمامًا التأثير المحتمل للقناة على صناعة السياحة في نيكاراغوا.

لكن القلق بشأن البحيرة يتجاوز قيمتها الطبيعية والسياحة البيئية. تعد بحيرة نيكاراغوا ضرورية لإمدادات المياه في البلاد على الرغم من أنها ملوثة بشدة من تدفق مياه الصرف الصحي غير المعالجة.

تعاقدت حكومة نيكاراغوا مع شركة الهندسة الهولندية Royal HaskoningDHV في عام 2012 لإجراء دراسة جدوى قبل بدء بناء القناة. يعمل مدير المشروع فيم كلومب على الدراسات البيئية منذ ما قبل الموافقة على القناة.

قال كلومب: "ما يقلقني هو أن تأثيرات القناة على البيئة والتوازن المائي في نيكاراغوا لا تحظى بالاهتمام الكافي ولا تحظى بالاهتمام الكافي". "قد يكون لهذا آثار سلبية كبيرة على السكان المحليين."

وفقًا لدراسة أجرتها اليونيسف ومنظمة الصحة العالمية في عام 2010 ، انخفضت جودة المياه في البحيرة بشكل كبير على مدار الخمسة عشر عامًا الماضية. على الرغم من أن التقرير يقول أن الماء يحتوي على نسبة عالية من الزرنيخ ومستويات كيميائية أخرى ، لا يزال الكثيرون يستهلكون المياه من البحيرة يوميًا.

تكشف نفس الدراسة أن أكثر من 750.000 شخص يعيشون في منطقة البحيرة. في 16 مارس / آذار ، في شهادة أدلى بها أمام لجنة البلدان الأمريكية لحقوق الإنسان ، قالت مونيكا لوبيز بالتودانو ، وهي محامية تسعى لجذب المزيد من الاهتمام إلى التأثير المحتمل للقناة ، إن ما يقرب من 200000 شخص يعتمدون على البحيرة كمصدر رئيسي للشرب. ماء.

قال كلومب: "تعد بحيرة نيكاراغوا مصدرًا مهمًا للمياه بالنسبة لنيكاراغوا ، حيث توفر مياه الشرب والري للشعوب والصناعات". "القناة الكبرى ستربط المحيط الأطلسي وكذلك المحيط الهادئ ببحيرة نيكاراغوا. سيكون لهذا تأثير على مستوى القناة (لأن) المياه تُفقد من خلال نظام القفل وأيضًا على الجودة (لأن) المياه المالحة قد تدخل القناة وبحيرة نيكاراغوا من خلال قفل السفن ".

بينما يختار العديد من النيكاراغويين عدم الشرب مباشرة من البحيرة - نظرة واحدة على الماء تكشف السبب - لا يوجد خيار آخر أمام الآخرين.

يعيش بوب براوننج في Ometepe ، وأشاد مارك توين بالجزيرة. انتقل إلى هناك من كوستاريكا لأنه قدر الأجواء الريفية. مدير متطوع في فندق يقع على بعد 10 دقائق من أحد الموانئ الرئيسية ، وهو قلق بشأن مستقبل مياه وأرض Ometepe.

قال براوننج ، "نوعية المياه جيدة ، لكنها بالكاد كافية. لم تكن هناك مناقشة عامة. في الغالب ، السكان المحليون قلقون بشأن أراضيهم ".

قناة نيكاراغوا الكبرى هي مشروع ضخم واجهته شركة تطوير بنية تحتية دولية خاصة جديدة مقرها في هونغ كونغ تسمى HKND. دفعت الخطة العديد من النيكاراغويين والعلماء والمدافعين عن البيئة إلى التشكيك في نوايا حكومة نيكاراغوا والشركة.

يقولون إن تفاصيل البناء والتداعيات الاقتصادية المحتملة ودراسات الأثر البيئي محاطة بالسرية. لكن رئيس نيكاراغوا دانيال أورتيغا ووانغ جينغ من شركة HKND ، الملياردير الصيني ، وعدا بأن المشروع سينتشل نيكاراغوا من الفقر ويرفع مكانتها الدولية.

هذا ليس ضمانًا كافيًا لأشخاص مثل عضو الكونجرس الليبرالي لويس كاليخاس. يقول إنه يدعم فكرة قناة يمكن أن تجلب المال والسياحة إلى بلاده ، ولكن بسبب السرية ، فإنه يخشى مما قد ينتظره.

قال كاليخاس: "لم نسمع أي شيء عن الدراسات البيئية ، لم نسمع أي شيء عن الدراسات الاقتصادية". "ليس هناك وصول إلى المعلومات. هناك الكثير من الكلام ولكن لا توجد معلومات حقيقية ".

مشروع القناة الكبرى في نيكاراغوا

تبلغ مساحة البحيرة ما يقرب من 3200 ميل مربع. إنه ضحل بشكل غير عادي ، ويبلغ عمق وسطه حوالي 43 قدمًا ، ويعد موطنًا لأنواع عديدة من الأسماك وأسماك القرش.

تلعب البحيرة أيضًا دورًا رئيسيًا في الأعمال الزراعية الكبيرة في البلاد. في الواقع ، توفر بحيرة نيكاراغوا المياه لـ 26 في المائة من محصول الفول في البلاد ، و 21 في المائة من محصول الذرة الرفيعة ، و 16 في المائة من إنتاج الذرة والسكر ، وفقًا لتقارير UNICFEF ومنظمة الصحة العالمية.

قال مايكل سميث ، أستاذ التاريخ في كلية إيثاكا في نيويورك ، الذي درس هذه القضية ، إن هناك مقترحات لبناء قناة عبر نيكاراغوا تعود إلى أكثر من قرن.

"الآلية الكاملة التي كانت تعمل لمدة قرن ونصف كانت حيث تتنازل حكومة ذات سيادة في نيكاراغوا عن قدر معين من الأراضي أو الحقوق أو القدرة على بناء قناة لكيان أجنبي ، سواء كان بريطانيًا أو أمريكيًا أو الآن قال سميث.

مشروع قناة نيكاراغوا الكبرى هو أحدث هذه المشاريع.

سيكون الجزء من القناة التي ستمر عبر البحيرة على عمق 80 قدمًا تقريبًا ، مما يعني أن القناة ستحتاج إلى التعمق بنحو 40 قدمًا. ستحتاج HKND وفريق البناء التابع لها إلى استخدام تقنيات مثل التجريف والتفجير لتوفير مساحة للسفن للسفر عبرها.

سيكون المشروع أكبر مشروع لتحريك التربة في التاريخ ، حيث سيتم حفر ما يقرب من 5000 مليون متر مكعب من المواد ، منها 419 مليون متر مكعب ستكون مياه و 4019 أخرى ستكون مادة جافة. ذكرت قصة الإذاعة الوطنية العامة الأخيرة ، "ستتم إزالة ما يكفي من الأوساخ لتغطية مانهاتن حتى الطابق 21 من مبنى إمباير ستيت."

من أجل إنشاء محطتي تثبيت للسفن التي تمر عبر القناة ، تخطط فرق البناء لإعادة توجيه المياه من البحيرات والأنهار المجاورة ، وفقًا لخطة المشروع.

تحدث نائب رئيس أكاديمية نيكاراغوا للعلوم ، خورخي هويتي ، علنًا عن دراسات الأثر البيئي المفقودة وطرق التجريف منذ إقرار القانون. يواصل الضغط من أجل إعادة النظر.

وقال هويتي "ما يعتقده الناس هو أنه لكي يحفروا هناك سيتعين عليهم استخدام متفجرات وملايين وأطنان من المتفجرات لقصف البحيرة." "قالوا لاحقًا ،" حسنًا ، لن نستخدم المتفجرات ، فكيف ستفعل ذلك؟ قالوا إن لديهم تقنيات أخرى ، لكنهم لن يخبرونا بهذه التقنيات ".

لا يزال البعض قلقًا من استخدام الديناميت أثناء البناء ، على الرغم من أن التجريف سيكون أكبر مشروع في تحضير بحيرة نيكاراغوا للقناة.

يشمل التجريف حفر قاع البحيرة وإزالة أجزاء كبيرة من الطين والحياة النباتية. في كثير من الأحيان ، يغير التجريف التركيب الكيميائي للبحيرات أو الأنهار حيث تختلط الرواسب ويصبح الماء أكثر أكسجينًا.

يقول جيرالد أوركهارت ، الأستاذ المساعد في علم الأحياء بجامعة ولاية ميشيغان والذي عمل مع لجنة دولية من العلماء الذين يسعون إلى زيادة الوعي بالتأثير المحتمل للقناة ، إنه قد يكون كبيرًا بسبب حجم المشروع.

قال أوركهارت: "بشكل أساسي ، تقوم بتعليق الرواسب في الماء وسحب مياه الرواسب قبل أن تنتشر في كل مكان". "ولكن عندما تفكر في حجم هذا والأعماق وكل تلك الأنواع من الأشياء ، من الواضح أن بعضها سيتم تعليقه. إذن السؤال هو: هل سيتمكنون حقًا من تقليل ذلك؟ "

قد تكون ممارسة التجريف ، على الرغم من استخدامها بشكل شائع في الإنشاءات المائية ، خطرة على النظم البيئية. هذا العام ، أصدرت أستراليا قانونًا يحظر بعض الشركات الصينية من التجريف بالقرب من الشعاب المرجانية من أجل الحفاظ على الشعاب المرجانية والأنواع التي تعيش هناك.

تتضمن خطط البناء للقناة ، كما هو مدرج في موقع HKND الإلكتروني ، بناء أقفلين ، ومناطق للتخلص من الجرافات ، وسد مستقل ، وموانئ ، ومصنعان للأسمنت ، وبحيرة اصطناعية واحدة على الأقل. كما تنص المعاهدة على الحق في بناء المطارات والمنتجعات والطرق ومناطق التجارة الحرة.

قال بروس ريتمان ، مدير مركز Swette للتكنولوجيا الحيوية البيئية في جامعة ولاية أريزونا ، والذي كان أيضًا جزءًا من اللجنة العلمية التي تستكشف آثار القناة ، إنه يخشى تأثير السفن الضخمة التي ستمر عبر البحيرة.

قال ريتمان: "سينتهي بهم الأمر بحفر الكثير من الرواسب وهذه السفن العملاقة - الجيل القادم من السفن - فقط تخيل ما سيفعلونه من حيث إثارة الأمور". "سيكون لها تأثير على جودة المياه والبيئة وفائدة المياه."

السفن الضخمة التي يذكرها ريتمان أكبر من أن تمر عبر قناة بنما ، وهو أحد الأسباب التي تستشهد بها شركة HKND لشرح الحاجة إلى القناة. يصل طول أحدث هذه الناقلات إلى طول أربعة ملاعب كرة قدم ويمكن أن تحمل وزن 39 ألف سيارة ، وفقًا لمجلة مارين ترافيك. وتقول HKND على موقعها على الإنترنت إن القناة ستكون مفيدة لنقل النفط الخام.

مخاوف بشأن إمدادات المياه

ما يثير قلق الكثيرين هو عدم اكتمال دراسة الأثر البيئي.

على الرغم من أن HKND لن تستجيب لمحاولات التوعية المتعددة ، إلا أن بيانًا صحفيًا من موقعها على الإنترنت بتاريخ 9 يناير 2015 جاء فيه: "التمويل ودراسات الجدوى الفنية وتقييم الأثر البيئي والاجتماعي للمشروع لا تزال جارية ، وتعتزم HKND توفير الجمهور بمزيد من المعلومات حول نتائج هذه الأنشطة والدراسات في الوقت المناسب ".

ومع ذلك ، يتردد العديد من النيكاراغويين في الوثوق بمثل هذه الوعود.

يعتقد براوننج ، المقيم في أوميتيبي ، أن الحكومة مستعدة للتضحية ببحيرة نيكاراغوا من أجل المزيد من المال والاحترام الدولي. ويخشى أن يكون للقناة تأثير سلبي على الاقتصاد.

"لا أعتقد أن الناس سيأتون إلى أومتيبي لرؤية هذه السفن العملاقة تعبر البحيرة. قال براوننج إن (القناة) ستكون مدمرة للبيئة. "من المحتم أن يلحق الضرر بالبحيرة ، وهي بحيرة حساسة للغاية."

أوميتيبي ليس المجتمع الوحيد الذي يعاني من مخاوف بشأن المياه.

في نيكاراغوا ، تختلف حالة مياه الشرب من مدينة إلى أخرى ، لكن اليونيسف ومنظمة الصحة العالمية تقولان إن 15.7 بالمائة من إمدادات المياه في الدولة بها "مستويات غير مقبولة من المخاطر الصحية". من بين إمدادات المياه العامة بالأنابيب ، كان لدى 44.8 في المائة مستويات متوسطة إلى عالية المخاطر.

في دراستهم ، وجدوا أيضًا أن أكثر من 80 في المائة من إمدادات المياه المجتمعية في نيكاراغوا بها مرحاض على بعد 33 ياردة منه ، مما أدى إلى اختبار 58.7 في المائة من العينات المنزلية إيجابية للبكتيريا البرازية.

يمكن أن تؤدي القناة إلى تفاقم الوضع إذا تم اختراق البحيرة - مصدر مياه الشرب بالنسبة للبعض.

قال هويتي: "(البناء) يغير النظم البيئية ، والأسماك ، ونوعية المياه ، ويجعلها غير صالحة للشرب". "ومن المعروف أيضًا أن الرواسب التي سينقلونها ستكون سامة لأنه ، لسنوات ، كانت هناك بعض المبيدات الحشرية بجوار البحيرة وبعض المعادن الثقيلة ، مثل الزئبق. لذلك ، بالطبع ، تقوم بخلط الماء ولديك الآن مشاكل في الجودة ".

تلك المجتمعات التي تختار عدم تصفية مياه بحيرة نيكاراغوا لأغراض الشرب ، مثل ماناغوا ، تتحول إلى الأرض. يصعب تنقية المياه ، وهي صلبة ومتراكبة مع الصخور البركانية.

عدم اليقين في المستقبل

في عام 2007 ، وعد رئيس نيكاراغوا دانييل أورتيغا ناخبيه بأنه "لن يخاطر ببحيرة كوتشيبولكا مقابل كل الذهب في العالم". يشير العديد من معارضي القناة إلى هذه الكلمات بينما يحثون الحكومة على إعادة النظر في الأضرار المحتملة التي قد تحدثها القناة لأكبر مصدر للمياه في البلاد.

لم تصدر HKND حتى الآن نتائج الدراسات البيئية لتحديد ما إذا كان يمكن أن يحدث ضرر بيئي كبير. أجرت منظمة غير حكومية في نيكاراغوا تدعى Centro Alexander Van Humboldt ، سميت على اسم مستكشف بروسي وخبير في الجغرافيا الحيوية درس أمريكا اللاتينية على نطاق واسع ، وأجرت دراستها الخاصة وخرجت بقوة ضد القناة.

"يعد البناء النهائي للقناة الكبرى Interoceanic في نيكاراغوا والمشاريع ذات الصلة أكبر تهديد للظروف البيئية للبلد في تاريخها ويمكن أن يؤدي إلى مخاطر كبيرة على شعب نيكاراغوا لعدم تلبية احتياجاتهم الأساسية من المياه الصالحة للشرب والغذاء قالت الدراسة.

يعتقد العديد من العلماء أنه يمكن التخفيف من الأضرار التي لحقت ببحيرة نيكاراغوا ، بناءً على خطط البناء التي رأوها ، لكنهم ، مثل الجمهور ، يفتقرون إلى المعلومات.

وقال هويتي: "سيكون من الجيد معرفة ما إذا كان بإمكانهم إخبارنا بالتكلفة الحقيقية التي تدفعها نيكاراغوا مقابل ذلك ، والتكاليف البيئية الحقيقية". "نحن لا نعرف حقًا. يجب على الناس أن يأخذوا في الاعتبار مقدار ما نخسره من السماح بذلك ... لا أعتقد أن أي شخص يقدر التكلفة الحقيقية ، التكلفة البيئية لنيكاراغوا ".


هل أدى بناء قناة بنما إلى تغيير كبير في البيئة البحرية المحلية؟ - مادة الاحياء

مع مرور التواريخ في التاريخ الجيولوجي ، فإن تشكيل الجسر الأرضي النحيل الذي يربط بين أمريكا الجنوبية وأمريكا الشمالية هو حرف أحمر. أكثر من مرة على مدار المائة مليون سنة الماضية ، تم فصل كتلتين كبيرتين من اليابسة بمياه المحيطات العميقة. الجزء الضيق من أمريكا الوسطى الذي يوحدهم الآن & # 8211 في أضيق نطاق على طول برزخ بنما & # 8211 لم يغير خريطة العالم فحسب ، بل تغير أيضًا دوران المحيطات ، ومسار التطور البيولوجي ، وربما المناخ العالمي. من المحتمل أن تكون النسخة الحالية من البرزخ هي المنتج المعذب لقوى متنوعة من البراكين وحركات الصفائح التكتونية في مكان ما بين 15 مليون و 3 ملايين سنة مضت.

يبحث الجيولوجيون في الصخور النارية من عمق الأرض التي ساعدت في بناء الجسر البري الذي يربط بين أمريكا الشمالية والجنوبية. تظهر الصخور بشكل أكثر وضوحًا على طول الساحل الغربي الذي تجتاحه الرياح في بنما. انقر لمشاهدة عرض الشرائح

تبحث كورنيليا كلاس ، عالمة الكيمياء الجيولوجية في مرصد الأرض بجامعة كولومبيا & # 8217s لامونت-دوهرتي ، وإستيبان جازيل ، الباحث المساعد في لامونت المقيم حاليًا في معهد فيرجينيا بوليتكنيك ، في واحدة من أكثر القوى الغامضة في العمل في موقع البناء الطبيعي هذا: غالاباغوس عمود السحب هو عبارة عن نبع ساخن طويل الأمد لمواد من الأرض العميقة تذوب بالقرب من السطح وتكونت سلاسل من البراكين ، سواء تحت الماء أو كجزر في المحيط. قادم من عباءة الأرض ، على عمق عشرات الأميال ، يشبه العمود الذي لا يزال نشطًا النقاط الساخنة للصهارة التي تتسرب تحت هاواي ويلوستون. يُعتقد أنه بدأ بتدفق ضخم من الحمم البركانية منذ حوالي 100 مليون سنة تحت ما يعرف الآن بمنطقة البحر الكاريبي ، ولكن بسبب حركة الصفائح التكتونية أعلاه ، هاجر منذ ذلك الحين بعيدًا جنوبًا وغربًا في المحيط الهادئ ، إلى موقعه الحالي النشط تحت جزر غالاباغوس ، على بعد حوالي 600 ميل. تحاول Gazel و Class المساعدة في كشف قصة حياتها ودورها في إنشاء الجسر البري. عادة ما يتم دفن هذه الصخور بعيدًا عن السطح أو تقع في أعماق قاع المحيط. هنا ، يجلسون على أرض جافة إلى حد ما ، مما يوفر نافذة غير عادية على عمليات الأرض العميقة.

يعمل عالم الكيمياء الجيولوجية كورنيليا كلاس من مرصد لامونت دوهرتي للأرض على عينة من قاع كريك.

في خريف عام 2012 ، بحث كلاس وجازيل عن الصخور التي تم إنشاؤها بواسطة عمود في بنما وشبه جزيرة أزويرو # 8217s ، والتي تمتد في المحيط الهادئ. جازيل ، الذي نشأ في كوستاريكا المجاورة (حيث توجد صخور متطابقة) ، متخصص في دراسة هذه المنطقة. على قدم المساواة في المنزل يناقش كيمياء التجزئة الذائبة أو يتجول بمطرقة ثقيلة وزنها 8 أرطال متدلية فوق كتفه ، يبحث حوله بحثًا عن صخور محتملة لتحطيمها. كلاس ، عالمة جيوكيميائية أصلها من ألمانيا ، خبيرة في كيمياء الوشاح وقد عملت على صخور من شرق إفريقيا والقارة القطبية الجنوبية وقاع المحيط الأطلسي. & # 8220 يحاول الناس غالبًا فهم الأشياء البعيدة ، مثل كيفية تشكل النجوم ، & # 8221 يقول كلاس. & # 8220 في الواقع ، يجب أن ننظر أقرب بكثير إلى المنزل. هنا ، نحن & # 8217re نحاول فهم ما & # 8217s تحتنا. كيف تطورت الأرض نفسها؟ & # 8221

الجزء الغربي غير المأهول إلى حد كبير من شبه جزيرة أزويرو صعب على الجيولوجيين. تلالها شديدة الانحدار مغطاة بتربة حمراء كثيفة وغابات رطبة ونادرًا ما تُرى صخور المراعي ، باستثناء بعض قيعان الخور أو على طول الساحل ، حيث تسبب التعرية الشديدة في قطع الغطاء النباتي والأوساخ. في الآونة الأخيرة فقط ، تم دفع طريق صغير واحد ممهد جزئيًا على طول الساحل ، لذا فإن العمل في الداخل ينطوي على الدفع عبر المسارات الموحلة ، وتطويق الجداول ، والبقاء محصورين في العواصف المطيرة الهائلة التي تجتاح كل فترة بعد الظهر خلال موسم الأمطار. على طول الساحل نفسه ، فإن أفضل مواقع البحث هي المنحدرات البحرية والرؤوس والجزر الصغيرة المنفصلة وأكوام الأنقاض التي تغرق مباشرة في البحر المتضخم بشكل خطير. للوصول إلى هؤلاء ، قام Gazel and Class بتوظيف صياد محلي لمحرك قاربه في أقرب وقت ممكن. بعد ذلك ، يغرقون فوق الجانب بمطرقة مزلقة ومعدات أخرى ، ويسبحون من أجلها عبر الأمواج. إذا كانوا محظوظين ، فهناك شاطئ صغير يهبطون عليه إذا لم يكن كذلك ، فيجب أن يحرصوا على عدم الانهيار بسبب الأمواج ضد الصخور. بعد قصف العينات ، يسبحون عائدين إلى القارب ، مثقلين الآن بكل من الأدوات والصخور. لحسن الحظ ، فإن Gazel و Class سباحان أقوياء & # 8211 ويبدو أن أسماك القرش والتماسيح التي تطارد هذه المياه أحيانًا لا تبدو موجودة.

سبح قائد الحملة ، إستيبان جازيل من جامعة فرجينيا تك ، إلى الشاطئ من قارب صغير من أجل التحقيق في تشكيل. (تصوير كورنيليا كلاس)

الصخور في هذا الجزء من بنما هي مزيج معقد يمثل التاريخ المعقد للبرزخ. من الصعب التمييز بين نوع واحد وآخر من الخارج. لا يمكن لغازيل وكلاس معرفة ما إذا كانا قد وجدا مقلعهما إلا من خلال كسرهما. هذا هو نوع البيكريت & # 8211a من الصخور النارية التي تتبلور في شكل صهارة من الوشاح إلى الأعلى. يتكون بشكل عام في قاع البحر ، ويحتوي على بلورات خضراء لامعة من الزبرجد الزيتوني ، وهو معدن نموذجي مشتق من الوشاح لا يُرى في الصخور المتكونة بالقرب من السطح. شق طريقهم عبر أكوام من الصخور المستديرة مثل المدانين على كومة صخرية في السجن ، يتأرجح جازيل وطالبه الخريج جاريك تريلا على صخور على الأرجح ، حتى تنقسم الحافة. إذا كانوا محظوظين ، فإن البلورات المنبهة تقع في الداخل ثم تحطم الصخور إلى قطع أصغر. يستخدم الفصل مطرقة جيولوجي أصغر & # 8217s لتنظيف الحواف الخارجية التي تعرضت للعوامل الجوية من العينات ذات حجم القبضة ، قبل تعبئتها في أكياس.

يعتقد الجيولوجيون أن عمود غالاباغوس أصبح نشطًا منذ أكثر من 100 مليون سنة تحت ما هو الآن جزء كبير من أمريكا الوسطى. قبل حوالي 75 مليون سنة مضت & # 8211apex من عصر الديناصورات & # 8211 ساعد التدفق العملاق للحمم البركانية من العمود في تشكيل نسخة سابقة من الجسر البري. كانت الصفائح التكتونية تتقافز أيضًا مع بعضها البعض ، مما يدفع أجزاء من قاع البحر إلى خارج الماء. في مرحلة ما ، حولت العمليات المشتركة المحيطات إلى مستنقعات ، ثم أرخبيل & # 8211 ثم في النهاية إلى اليابسة. تم الانضمام إلى الأمريكتين. كانت الكائنات التي كانت معزولة في إحدى القارات أو الأخرى قادرة على الهجرة والاختلاط ذهابًا وإيابًا. يمكن رؤية الدليل اليوم في الحفريات التي تظهر الأشجار التطورية للديناصورات ذات الصلة ، والديدان المبكرة والثعابين والثدييات في مواقع بعيدة مثل يوتا والأرجنتين. لكن يُعتقد أن هذا الجسر البري الأول قد انهار منذ حوالي 50 مليون أو 65 مليون سنة ، مع استمرار الحركات التكتونية فيه. (التاريخ الأخير يتوافق تقريبًا مع نيزك عملاق ضرب المكسيك وقتل الديناصورات ولكن ما إذا كان ذلك مرتبطًا بأي شكل من الأشكال بالانفصال غير معروف).

انشق بمطرقة ثقيلة لإظهار ملامحها ، وسيتم لاحقًا تحليل الأحجار والكيمياء # 8217 في المختبر لتحديد الظروف التي تشكلت في ظلها.

منذ حوالي 15 مليون إلى 65 مليون سنة ، كان عمود غالاباغوس يهاجر غربًا إلى المحيط الهادئ ، مشكلاً سلاسل من الجزر البركانية والبراكين تحت الماء. في الوقت نفسه ، كانت الصفيحة التكتونية في المحيط الهادئ فوقها تتحرك للخلف باتجاه الشرق. أثناء تحرك الصفيحة ، حملت بقايا البراكين المشتقة من عمود الدوران إلى أمريكا الوسطى. هنا ، كانت صفيحة المحيط الهادئ تصطدم ببطء بصفيحة منفصلة تتحرك إلى ما يعرف الآن بمنطقة البحر الكاريبي. عندما اجتمعت الألواح المتقابلة ، تم قطع أجزاء منها لأعلى ، وبدأ جسر أرضي آخر في التبلور. تم لصق بعض الجزر والجبال البحرية المشتقة من عمود الرماد على صفيحة المحيط الهادئ على الكتلة الأرضية النامية ، مثل الكرز على كب كيك. إنها البقايا المتداعية الآن لهذه الجبال البركانية المتنقلة التي تشكل العديد من تلال شبه الجزيرة والمنحدرات البحرية. يستمر العمود في الانفجار تحت جزر غالاباغوس البعيدة (جزء من الإكوادور ، وليس بنما). لا يزال شكله الدقيق وديناميكيات الانفجارات الحالية موضوعًا لبعض الغموض.

بالعودة إلى المختبرات & # 8217 الباحثين في Lamont-Doherty و Virginia Tech ، ستساعد التحليلات الكيميائية للصخور البيكريتية البنمية في الكشف عن التوقيت ودرجات الحرارة والظروف الأخرى التي تشكلت فيها الصخور. يأمل الباحثون أن يلقي هذا الضوء ليس فقط على تكوين البرزخ ، ولكن أيضًا على العمليات في أعماق الأرض. يعمل جازيل وزملاؤه الآخرون على عمود غالاباغوس منذ فترة. من بين النتائج الأولية التي توصلوا إليها: منذ عصر الديناصورات ، يبدو أن الصهارة العمودية قد بردت حوالي 200 درجة فهرنهايت ، كما أن حجم ومعدل الثورات البركانية قد تلاشى. قد يعني ذلك ، كما يقول جازيل ، أن أعمدة الوشاح & # 8220 قد تكون مثل الأشخاص الذين يشيخون ويموتون. & # 8221 ولكن هذا ، كما يقول ، لديه طرق للذهاب قبل أن يغمز & # 8211 ربما عشرات الملايين من السنين.

بعد عاصفة مطيرة ، يقوم جازيل وكلاس بفحص الصخور المكشوفة في مجرى غابة.

فيما يتعلق بالجسر البري الحالي ، يؤيد جازل النظرية الحالية القائلة بأنه تشكل على فترات متقطعة ، بدءًا من السابقة ، كسلسلة من المستنقعات والمضائق والجزر ، ربما قبل 15 مليون سنة. ربما قبل 8 ملايين سنة ، كانت الجبال البحرية المتحركة ترتفع من قاع المحيط ، وتصطدم بكتل اليابسة المتجمعة. يعتقد أن هذه الجبال هي التي أغلقت أخيرًا البرزخ بالكامل ، مما جعل بنما وكوستاريكا نقطة مفصلية للأمريكتين. & # 8220 بدون هذه ، لن يكون لدينا الجسر البري ، & # 8221 كما يقول. التاريخ المقبول تقليديًا للإغلاق الكامل هو حوالي 3.5 مليون سنة ، لكن جازيل تعتقد أنه كان من الممكن أن يحدث قبل مليوني عام. هذا مثير للجدل ، حيث تشير دراسة حديثة أجراها باحثون آخرون إلى ما بين 13 إلى 15 مليون سنة مضت.

بغض النظر عن التسلسل الدقيق والتوقيت ، تُظهر الحفريات أن الكائنات التي تطورت في عزلة لعشرات الملايين من السنين في الأمريكتين المنفصلتين بدأت مرة أخرى في التدفق والتطور من الشمال إلى الجنوب. كان بعضًا من أوائل الحيوانات التي يمكن أن تسبح جيدًا ، أو على الأقل تخوض في الخوض: التابير المتجه جنوبًا ، والبيكاري ، و Gomphotheres الشبيهة بالأفيال ، والكسلان العملاق المتجه شمالًا ، أو Megatherium ، بعضها يصل ارتفاعه إلى 29 قدمًا. مع امتلاء الجسر البري ، تحول تدفق المهاجرين إلى فيضان. بلغ هذا ذروته قبل بضعة ملايين من السنين مع ما يسمى التبادل الحيوي الأمريكي العظيم. في أوقات مختلفة ، جاء أسلاف أرماديلوس ، النيص والأبوسوم ، والطيور المفترسة التي يبلغ ارتفاعها 9 أقدام والتي لا تطير ، والتي انقرضت منذ فترة طويلة من أمريكا الجنوبية في أوقات مختلفة. قادمة من أمريكا الشمالية جاءت الغزلان والماستودون والجمال والراكون والقطط والكلاب والقوارض من جميع الأنواع. لأسباب غير معروفة ، كان الغزو من الشمال أكثر نجاحًا من الغزو من الجنوب. نتيجة لذلك ، تم استبدال العديد من الأنواع الجنوبية بالأنواع الشمالية & # 8211t أسلاف اليوم & # 8217s جاكوار ولاما وغيرها من الحيوانات المميزة في أمريكا الجنوبية.

الصخور المرئية هي في الواقع الاستثناء في هذه المنطقة ، مغطاة بالمراعي والغابات الرطبة ، والتربة الحمراء الكثيفة التي تجذب المزارعين. في نهاية هذا المسار الترابي كان يوجد سرير خور آخر لأخذ عينات منه.

وحد البرزخ القارات ، لكنه قسم المحيطات. بمجرد فصل المحيطين الأطلسي والمحيط الهادئ ، اتخذت الكائنات البحرية مثل الرخويات على الجانب الكاريبي الضحل والدافئ مسارات تطورية مختلفة تمامًا عن تلك الموجودة على جانب المحيط الهادئ الأعمق والأبرد. تم تغيير دوران مياه المحيط نفسه تمامًا ، أيضًا قبل التقسيم ، تدفقت المياه من الشرق إلى الغرب ، من المحيط الأطلسي إلى المحيط الهادئ ، ولكن التدفق أصبح الآن محجوبًا. أدى ذلك إلى إنشاء التفاف عملاق دائم في المحيط الأطلسي & # 8211the Gulf Stream & # 8211 الذي يدفع الآن المياه الدافئة من المناطق المدارية إلى حافة القطب الشمالي. يمنح انتقال هذا الدفء الآن شمال أوروبا مناخًا دافئًا يسكنه. ولأن الدفء يزيد من التبخر ، فمن المحتمل أن يكون قد أدى أيضًا إلى زيادة هطول الأمطار في الشمال على شكل ثلج. في أوقات مختلفة في الدورة المدارية للأرض ، تراكم هذا في الأنهار الجليدية ، مما دفع نصف الكرة الشمالي إلى سلسلة العصور الجليدية العظيمة التي شهدها في عدة ملايين من السنين الماضية. على جانب المحيط الهادئ ، تغيرت أنماط الطقس أيضًا ، مع استمرار ارتفاع المياه العميقة على طول السواحل الغربية للقارتين ، وهيمنة نمط النينيو الدوري ، حيث يسخن سطح المحيط الشرقي ويبرد بالتناوب. تتسبب ظاهرة النينيو الآن بشكل مباشر أو غير مباشر في هطول الأمطار ، وبالتالي الزراعة ، على نطاقات عقود عبر معظم أنحاء آسيا والأمريكتين.

& # 8220 الصخور ، مجال دراستنا ، هي & # 8217s ضيقة جدًا ، & # 8221 يقول جازيل. & # 8220 ولكنه يساعدنا أيضًا على فهم الكثير عن بيولوجيا ومناخ الأرض. & # 8221

افتتحت قناة بنما عام 1914 ، وهي الآن تقسم البرزخ بشكل مصطنع. كانت الحفريات نعمة للجيولوجيين الأوائل ، لكن يبدو أن الحدود العلمية قد تقدمت.

برزخ بنما ليس فريدًا. في أماكن أخرى ، ظهرت جسور أرضية أخرى وذهبت. كان مضيق بيرينغ ، الذي يقسم حاليًا ألاسكا وسيبيريا ، بشكل دوري جسرًا بريًا لبيرينغ ، عندما حاصرت العصور الجليدية جزءًا كبيرًا من مياه الأرض في الجليد ، مما أدى إلى انخفاض مستويات سطح البحر. ربما كان هذا هو الطريق الذي دخل البشر والمخلوقات الأخرى من خلاله إلى الأمريكتين. في أوقات انخفاض مستويات سطح البحر ، كانت الجسور الأخرى التي اختفت الآن تربط بين بريطانيا العظمى والبر الرئيسي لأوروبا وسريلانكا والهند وأجزاء من إندونيسيا أو أستراليا بآسيا. تربط شبه جزيرة سيناء بمصر الآن بين إفريقيا وأوراسيا ، لكنها لم تكن دائمًا منفصلة عن القارات ، وربما تكون مرة أخرى في يوم من الأيام.

لا تزال بنما مفترق طرق من جميع النواحي. عندما جاء الإسبان في أوائل القرن الخامس عشر الميلادي ، قاموا بسرعة بتثبيتها على أنها البقعة الضيقة بين محيطين كبيرين ، واستخدموها كنقطة انطلاق لغزو الأمريكتين الغربية. تحدثوا عن قناة في وقت مبكر من عام 1524 ، لكنهم لم يلتقوا بها أبدًا. بعد إضراب كاليفورنيا للذهب عام 1849 ، حملت سكة حديد عبر البرزخ طوفانًا مهاجرين غربًا. حاول الفرنسيون بناء قناة في ثمانينيات القرن التاسع عشر ، لكنهم توقفوا بسبب الملاريا والانهيارات الأرضية. أدى الاستيلاء على الولايات المتحدة إلى استكمال قناة بنما التي يبلغ طولها 45 ميلًا في عام 1914 وما زال رقم 8211 يمثل طريقًا تجاريًا محوريًا. كنقطة مفصلية بين القارتين العظيمتين ، تحتفظ بنما (وكذلك كوستاريكا) بمخزن ضخم من التنوع البيولوجي: مئات الأنواع من الزواحف والبرمائيات ، وما لا يقل عن 950 نوعًا من الطيور ، والهجرات السنوية الأسطورية للطيور والسلاحف البحرية في شبه جزيرة أزويرو والمناطق المحيطة بها.

كانت قناة بنما نعمة للجيولوجيين ، الذين استخلصوا العديد من رؤاهم الأصلية في تاريخ المنطقة من الصخور التي كشفتها الحفريات. اليوم ، يتم حفر قناة أكبر بجانبها ، ويتجه الباحثون إلى هناك مرة أخرى. في الوقت الحالي ، على الرغم من ذلك ، يفضل جازيل وكلاس شبه جزيرة أزويرو البرية الأكثر بعدًا. & # 8220It & # 8217s أن نأتي إلى هنا لمحاولة قراءة الصخور ، كما يقول جازيل. & # 8220 أنا أستمتع أيضًا بالطبيعة. لم يتبق الكثير من الأماكن ، حيث يمكنك الابتعاد عن الحضارة مثل هذه. & # 8221


قناة نيكاراغوا مشروع عملاق بتكاليف بيئية ضخمة

نحن نشجعك على إعادة نشر مقالات حوار الصين ، عبر الإنترنت أو المطبوعة ، بموجب ترخيص المشاع الإبداعي. يرجى قراءة إرشادات إعادة النشر لدينا للبدء.

12 مايو 2015 11 نوفمبر 2020

In a scenic lagoon on Nicaragua’s Brito River, less than a mile from the Pacific Ocean, schoolteacher Jorge Lopez and a friend were fishing on a recent morning. He gestured toward a bend in the narrow river, canopied with arching trees draped in moss, and said, “There are howler monkeys, crocodiles, and parrots all along this waterway. It would be a shame to lose all this.”

What threatens this tranquil spot and many others in Nicaragua is a controversial and wildly ambitious project to build a 173-mile canal — more than three times the length of the Panama Canal — that would connect the Pacific and Atlantic oceans via the Caribbean Sea. The US$50 billion canal project is the brainchild of Chinese businessman Wang Jing and has the full support of the Nicaraguan government, which claims that the canal will give a huge boost to the country’s economy, the second poorest in the Western Hemisphere after Haiti.

Many Nicaraguans back the canal project, and preliminary work has already begun — even before the completion of an environmental impact assessment. But other Nicaraguans, as well as local and international scientists, say the canal would be an environmental catastrophe, threatening a host of ecosystems across the country. They say it would also displace tens of thousands of Nicaraguans, including indigenous people whose territories the canal would cross.

The impacts would begin near Lopez’s fishing spot, where a breakwater and giant port — capable of docking supertankers and immense cargo ships carrying 25,000 containers — are planned as the western terminus of the canal. The port infrastructure along Nicaragua’s Pacific coast would threaten mangrove swamps and sea turtle nesting beaches. Then, passing through the remote, hilly coastal region where Lopez fished, the canal, carved to a depth of nearly 100 feet, would continue 16 miles through agricultural land to Lake Nicaragua, Central America’s largest body of freshwater.

Scientists say the damage to Lake Nicaragua could be enormous. One-third of the canal’s total length would go through the lake, whose average bottom of over 12 metres would have to be dredged to nearly twice that depth. The digging in the lake and over the rest of the canal’s proposed route would generate an almost unfathomable quantity of mud and dredging spoils — enough to cover the entire state of Connecticut with one foot of dirt. Silt would cloud the lake’s water column, threatening indigenous fish and other species, scientists warn, and invasive species could make their way into the lake along the canal from the Pacific and the Caribbean

From Lake Nicaragua, the canal would head east, slicing through remote wetlands, nature reserves, and forests, many of them now inaccessible by road. The canal and related infrastructure could easily be several miles wide, and roads and construction camps would open up large areas of wilderness inhabited by indigenous people, thousands of whom would have to relocate.

On the Caribbean side, the traffic generated by supertankers and cargo ships could threaten sensitive marine ecosystems, including a 250-square-mile Colombian biosphere reserve that includes the second-largest coral reef system in the Caribbean. And the canal would cut in two the so-called Mesoamerican Biological Corridor, a loose network of reserves and other lands that stretches from southern Mexico to Panama and is used by animal species such as jaguars to cross Central America.

“In our view, this canal would create an environmental disaster in Nicaragua and beyond,” Jorge Huete-Pérez, a biology professor and foreign secretary of the Nicaraguan Academy of Sciences, wrote earlier this year in a joint commentary with a German colleague in طبيعة سجية. “The excavation of hundreds of kilometers from coast-to-coast will destroy around 400,000 hectares of rainforests and wetlands. The accompanying development could imperil surrounding ecosystems.”

The scale of the canal is so grand, the price tag so high, the economics so uncertain, the background of Wang Jing so murky, and the potential environmental damage so extensive, that many question whether the canal will ever be built. Some sceptics think that rather than building the canal, Wang Jing has set his sights on building nine “sub-projects” that the Nicaraguan government has given him the exclusive right to develop in and around the canal zone. These projects include a major airport near the city of Rivas and a nearby free-trade zone that will resemble the one in Colon, Panama. Wang Jing also has the option of building major tourist resorts on four of nine sites that initially would be used for worker housing camps, including picturesque Ometepe Island in Lake Nicaragua.

Nevertheless, the canal project continues to move forward. Jing’s company, the Hong Kong Nicaragua Canal Development Group (HKND), in 2013 was granted a renewable 50-year concession to build and operate the canal. The proposal — aggressively pushed by Nicaraguan President Daniel Ortega, whose son is the liaison to Jing — sailed through the National Assembly with scant debate and no bidding.

“It has more staying power than one might have expected,” said Thomas Lovejoy, a US ecologist at George Mason University who has worked extensively in South America and who has been conferring with Nicaraguan scientists on the canal project. “The way it has been handled by the Nicaraguan government is the opposite of transparent. It’s as opaque as all those sediments that would be rendered in the lake. … It’s a great example of how bad ideas never go away.”

Victor Campos, director of the Humboldt Center, a leading Nicaraguan environmental think tank based in Managua, raised similar concerns about the lack of transparency and the absence of a comprehensive environmental impact assessment and economic feasibility studies. “We have only partial and incomplete information, even though the proposed canal route would bring incredible consequences,” Campos said.

Many observers also question whether the canal project makes economic sense, given that the Panama Canal is now undergoing a US$5.25 billion expansion that would enable it to accommodate more large ships — a key target market of the Nicaraguan venture.

Among the many concerns of scientists and environmentalists is that HKND has commissioned its own environmental assessment, which they contend is being carried out in hurried fashion. Scientists say that the consulting firm doing the work, Environmental Resource Management (ERM), is a respected one, but it has been given little more than a year to carry out an environmental assessment that should take at least several years to complete. ERM’s report on the canal was due in April.

At a meeting earlier this year with ERM in Miami, an international group of scientists pointedly questioned the firm’s representatives, saying they still lacked basic knowledge on key concerns, such as the currents in Lake Nicaragua and the composition of the lake bottom.

“I have been an outspoken critic,” said meeting attendee Axel Meyer, an evolutionary biologist at the University of Konstanz in Germany and co-author of the طبيعة سجية commentary with Huete-Pérez. “The whole thing is backwards. They’ve settled on a route. They’ve started construction. Yet there is still no environmental impact assessment.”

Diálogo Chino contacted HKND for comment for this article, but received no response.


To view the map fullscreen click here

The greatest environmental concerns center on the canal’s impact on Lake Nicaragua, which contains 40 endemic fish species, including a rare freshwater shark and 16 kinds of cichlids. The fate of the 8,047-sq km lake was the main focus of a November meeting in Managua of 15 scientists, including representatives of several academies of science from around the Americas. Researchers were concerned that the lake dredging and the planned 25 daily crossings of huge ships would compromise the lake’s water quality, as could potential fuel spills. The lake currently provides drinking water for some Nicaraguan towns, and if present trends of rising population growth and declining aquifers continue, more of the country — and perhaps other Central American nations.

Scientists at the Managua meeting raised questions about where the company will put the 5 billion cubic metres of dredged earth and lake bottom that that canal’s excavation work will create. In a December planning update, HKND said most of the earth will be transferred to 35 “confined disposal facilities” along the three-mile-wide shoulders on either side of the land portion of the canal. One mound of dredged earth would be located in Lake Nicaragua itself, creating an artificial island, HKND says.

But critics such as the Humboldt Center’s Campos wonder about the viability of the dredging plan if the spoils turn out to be toxic. “What could happen is that contaminants like mercury, arsenic, and heavy metals that lie beneath the lake bottom, which were put there by volcanic activity, will be brought to the surface by the digging. This could alter the natural composition of the water.”

Another major question is how much dredging will be necessary to keep the canal’s channel across Lake Nicaragua open. If soft sediment keeps moving back into the channel, then frequent dredging could “really wreak havoc with the food chain and the ability of species to survive,” said Lovejoy.

He and others also are concerned that the canal could open up a corridor for invasive species to travel from the Caribbean to the Pacific, or vice versa, and to bring alien species into Lake Nicaragua. The Panama Canal’s configuration and elevation have created a freshwater barrier that has largely eliminated the invasive species problem there. But researchers say it is unclear if the Nicaraguan canal would be as effective a barrier.

When the canal leaves the eastern side of Lake Nicaragua, it would pass through or near nature reserves and would likely cause major environmental and human upheaval in many remote regions of eastern Nicaragua, critics warn. The current canal route would follow the border between two adjoining nature preserves, Cerro Silva and Indio Maiz. These highly biodiverse reserves total 6,734 sq km and include swamps, rain forests, and pristine Caribbean coastal mangroves. They harbor cat species such as jaguars, ocelots, and mountain lions, as well as numerous species of birds, including the harpy eagle.

A little-developed river in eastern Nicaragua, the Punta Gorda, would also become part of the canal. And roads would spring up throughout the region, which would likely lead to settlers, forest clearing, poaching of wildlife, and loss of biodiversity.

“You have to have access for construction,” said Meyer, who has worked in Nicaragua and other parts of Central America. “They have to have roads in some areas where there are no roads. How do you keep people from settling there? Of course roads are always the beginning. … It’s just like in the Amazon or Africa. As soon as you have roads, people will come.”

In addition, HKND is planning to create a 152-square-mile reservoir in eastern Nicaragua called Lake Atlanta, which would extend into both the Cerro Silva and Indio Maiz reserves. The lake would be used to store water to fill the locks planned for the canal’s Caribbean side. But scientists warn that the reservoir would siphon off water from the San Juan and Punta Gorda river basins. Reduced water flows and added sediment from dredging could affect the morphology of the rivers and especially be felt on the heavily transited San Juan, part of which runs along the border with Costa Rica. Should rainfall patterns change as the climate warms, there may be insufficient water to fill the canal and its locks and also meet Nicaragua’s water needs, scientists say.The proposed canal would also run alongside the 166-square-mile (430-sq km) San Miguelito wetlands, a biodiverse latticework of marshes and rivers on the eastern shore of Lake Nicaragua, recognised by the Ramsar Convention on Wetlands. Ship traffic could affect the marshland’s ecology and disturb the 80-plus species of birds that inhabit San Miguelito, a treasured destination for birdwatchers.

The canal’s impacts will almost certainly be felt beyond Nicaragua’s borders. Ninety miles off the coast of Nicaragua is the Seaflower Biosphere Reserve , a large marine reserve that boasts the Caribbean’s second-largest coral reef network

Changes in water quality, transparency, and temperature could cause the Seaflower ecosystem to “collapse,” according to Francisco Arias Isaza, director of Invemar, an oceanographic research agency funded by the Colombian government. “A new canal of the magnitude they are talking about would funnel huge cargo ships to the area, and that worries us,” he said.

Scientists worry not only about what the project could do to the environment, but what the environment could do to the canal. Nicaragua is the scene of frequent seismic and volcanic activity and is in the pathway of Caribbean hurricanes, factors that persuaded the US government to bypass Nicaragua and instead select Panama, which is off the hurricane track, as the site of the famous waterway built early last century.

“Nicaragua has experienced at least four Class 4 or greater hurricanes since 1855,” said Bob Stallard, a hydrology expert with the US Geological Survey, who has studied the effect of storms on the Panama Canal for 30 years. “The cost of fixing damage [to the canal] could be as much as building the thing in the first place.”

The last major storm to hit Nicaragua’s Caribbean coast, Hurricane Mitch in 1998, killed 3,800 Nicaraguans and inflicted US$1 billion in damage. The canal’s planned Caribbean port, Punta Gorda, suffered major damage.

Economic advantages?

For most Nicaraguans, environmental concerns about the canal run a distant second to the economic stimulus that President Daniel Ortega has promised the canal would deliver. He has described the project as a booster rocket that will launch Nicaragua toward economic prosperity.

Ernesto Salinas, a carpenter, lives in the small town of Tola near the canal’s Pacific terminus. His pueblo is in the path of the canal and would have to be relocated. He thinks that overall the canal is a good idea because it will bring “more jobs, less poverty” to his agricultural community, where plantains and beans are the money crops. “Bring it on,” he said. His main concern is when and how much the developer will reimburse him for the 500-acre farm his family owns along the canal route.

According to Telemaco Talavera, a spokesman for the Nicaragua Interoceanic Canal Authority, the waterway and related “sub-projects” will add 50% to the country’s economic base and boost the economy’s annual growth rate to twice the current 4%.

Benjamin Lanzas, head of a Managua engineering company and president of the Nicaraguan Chamber of Construction, said the project could deliver much-needed public infrastructure that would stimulate development across the country and have a “multiplier effect” on economic growth.

“We need better roads, better airports, better Internet, better tourist attractions, better everything,” said Lanzas. “For example, this project will include two deepwater ports which we don’t have, one on the Pacific and one on the Atlantic.”

Lanzas insisted the environmental damage caused by the construction will be “minimal.” But, he added, “If I have to run over a little frog for this project to go forward and create jobs, I will.”

Critics say the talk of an economic windfall is highly speculative, particularly in light of the fact that HKND has yet to make public an economic feasibility study.

“What I’m afraid of is that the government is placing commercial interests above the nation’s environmental well-being,” said scientist Huete-Pérez.

Monica Lopez Baltodano, an environmental attorney with the Popol Na civil society group that advocates for indigenous rights, claims that Wang Jing failed to consult with native communities in the path of the proposed canal — a violation of the Nicaraguan constitution. But canal backers say special laws passed by the National Assembly gave HKND the right to build on native lands previously designated as quasi-sovereign. Estimates of how many residents would be displaced by canal construction run from 30,000 to more than 100,000 people.

“By international standards, HKND hasn’t presented even 1% of the information to the public that it should, and there is uncertainty about whether it ever will,” Lopez Baltodano said in an interview. “We’re talking about the transfer of national territory to a private investor with very few limits on what he can do.”

ERM, the project’s consulting firm, said in an email that it has conducted 2,000 “household surveys” and has “consulted closely with indigenous communities.”

Impact assessments

Yet Joe Kiesecker, a scientist with The Nature Conservancy, faulted the lack of an in-depth, independently funded environmental impact assessment (EIA). Such a study, he said, would enable the public to “see what the future looks like if a development goes forward and what you can do to minimise negative biodiversity, social, and cultural impacts.” The EIA for a project this size, which will have huge direct and indirect effects, should have been started a decade earlier, he said.

Asked why the canal’s planning has gone forward without the usual public hearings and studies in hand, canal authority president Manuel Coronel Kautz said it was due to stipulations agreed upon by the Nicaraguan government and Wang Jing.

“We discussed doing studies first — some in the National Assembly wanted that,” said Kautz. “But if we waited for the last letter of the studies to be completed it could mean up to four years of waiting. The other factor was cost. There was no way Wang Jing was going to invest US$300 million in studies without the security of having the concession in hand. So we thought we would do a parallel process.”

With so many questions hanging over the canal, many observers wonder if it will ever become reality. Huete-Pérez remains one of the doubters, noting that when scientists asked HKND if it had studied Lake Nicaragua’s currents and the composition of its lake bottom, the company replied that such studies were unnecessary.

“That made me wonder,” recalls Huete-Pérez, “if this was a serious project.”

This article is a joint project between Yale Environment 360 and China Dialogue / Diálogo Chino, with support from the Pulitzer Center on Crisis Reporting.


Why the Chinese want pangolins

Much of the blame lies in East and Southeast Asia, especially China. Since the 1950s, China has periodically released variations on something called the Chinese Pharmacopoeia. This is a huge tome that acts both as a legal document outlining all the state sanctioned drugs and a recipe book for do-it-yourself Traditional Chinese medicine. ال Pharmacopoeia is updated every five years, and it's massively influential in directing what the everyday person buys, makes, and takes as medicine.

The problem is that the Pharmacopoeia lists a series of endangered or vulnerable animal species in its recipe section. It has an injection made with goat horns and a bear's gall bladder. It calls for leopard and tiger bones to be steeped in rice wine to make health drinks. (There are now only 450 wild leopards left in China.) And, unfortunately for pangolins, a whole range of pills require their scales and/or blood.

Much was made of a hopeful claim, coming from Chinese state media, that their latest (2020) release of the Pharmacopoeia "did not include pangolins" and that they were being "upgraded to a second-class protected animal." Yet, closer examination reveals that this is not the entire picture. While pangolins are no longer considered a "key ingredient," they are still listed as treatments for blood circulation and abdominal pain. The 2020 Pharmacopoeia هو بلا شك أفضل, but in no way can we say the Chinese are suddenly absolved of blame for pangolin trafficking.


Panama Canal Forum: From the Conquest of Nature to the Construction of New Ecologies

Ashley Carse, Christine Keiner, Pamela M. Henson, Ashley Carse, Marixa Lasso, Paul S. Sutter, Megan Raby, Blake Scott, Christine Keiner, Panama Canal Forum: From the Conquest of Nature to the Construction of New Ecologies, التاريخ البيئي, Volume 21, Issue 2, April 2016, Pages 206–287, https://doi.org/10.1093/envhis/emv165

Ashley Carse and Christine Keiner, “ Forum Introduction ”

Pamela M. Henson, “ A Baseline Environmental Survey: The 1910–12 Smithsonian Biological Survey of the Panama Canal Zone ”

Ashley Carse, “‘ Like a Work of Nature’: Revisiting the Panama Canal’s Environmental History at Gatun Lake ”

Marixa Lasso, “ From Citizens to ‘Natives’: Tropical Politics of Depopulation at the Panama Canal Zone ”

Paul S. Sutter, “‘ The First Mountain to Be Removed’”: Yellow Fever Control and the Construction of the Panama Canal ”

Megan Raby, “‘ The Jungle at Our Door’: Panama and American Ecological Imagination in the Twentieth Century ”

Blake Scott, “ From Disease to Desire: The Rise of Tourism at the Panama Canal ”


Chapter 3 - Anthropogenic threats to benthic habitats

Anthropogenic threats to benthic habitats do not pose an equal risk, nor are they uniformly distributed over the broad depth range of marine habitats. Deep-sea benthic environments have, by and large, not been heavily exploited and most are in relatively good condition. In contrast, shelf and coastal habitats, and deep ocean pelagic fisheries, have been exploited extensively and human impacts here are locally severe. A critical point is that anthropogenic threats do not act in isolation rather, they are cumulative and the impacts are compounded for every affected habitat. In general, the impacts of humans on benthic habitats are poorly understood.

Habitat mapping provides condition assessments and establishes baselines against which changes can be measured. GeoHab scientists ranked the impacts on benthic habitats from fishing as the greatest threat, followed by pollution and litter, aggregate mining, oil and gas, coastal development, tourism, cables, shipping, invasive species, climate change, and construction of wind farms. The majority of authors (84%) reported that monitoring changes in habitat condition over time was a planned or likely outcome of the work carried out. In this chapter the main anthropogenic threats to benthic habitats are reviewed in relation to their potential impacts on benthic environments.


الملخص

We develop an analytical repertoire for understanding historical interrelationships between water infrastructure, regional environmental politics, and large-scale coastal ecosystems. In doing so, we scrutinize how notions of urban resilience, climate adaptation, and ecosystem-based infrastructure are influencing contemporary planning practice. Our account from New Orleans and the Mississippi River Delta traces several large-scale hydrological engineering projects with origins in the early 20th century, which aimed to restructure the landscape for more effective maritime transportation, flood protection, and urban drainage. The account then turns to a discussion of a massive and ongoing planning project, which aims to restore the historical dynamics of the Mississippi River Delta, diverting the river into nearby coastal wetlands to provide storm protection for vulnerable communities, most especially New Orleans. Our analysis shows how the development of water infrastructure systems in the region produced cleavages in the region’s body politic and eco-hydrology, generating disputes that threaten to slow or obstruct the plan’s implementation. The study shows how the forms and discourses of political contention in the present are deeply informed by past decisions regarding the placement, operation, and maintenance of water infrastructures in the region. The conflicts that emerge from these cleavages comprise the primary obstacle facing ecosystem-based strategies aimed at securing New Orleans and other major settlements in the region from storm surges. This raises fundamental challenges for planning practice, which are explored here through a discussion of situational dissensus, conflicting rationalities, and pathways for democratic institutional innovation.


Shorten Waiting Periods

Long waits have become a growing issue especially among veterans of war. Some patients opt to go to Panama and pay for a treatment out of pocket rather than wait and suffer the unease and the irritation of having to wait for an uncertain medical opportunity or a far away appointment that may never materialize.

These are just 7 of the main reasons why Panama is a great option for medical tourism – come to Panama, ask around, and schedule an appointment now!


محتويات

The bay covers somewhere between 400 and 1,600 square miles (1,000–4,000 km 2 ), depending on which sub-bays (such as San Pablo Bay), estuaries, wetlands, and so on are included in the measurement. [3] [4] The main part of the bay measures three to twelve miles (5–19 km) wide east-to-west and somewhere between 48 miles (77 km) 1 and 60 miles (97 km) 2 north-to-south. It is the largest Pacific estuary in the Americas.

The bay was navigable as far south as San Jose until the 1850s, when hydraulic mining released massive amounts of sediment from the rivers that settled in those parts of the bay that had little or no current. Later, wetlands and inlets were deliberately filled in, reducing the Bay's size since the mid-19th century by as much as one third. Recently, large areas of wetlands have been restored, further confusing the issue of the Bay's size. Despite its value as a waterway and harbor, many thousands of acres of marshy wetlands at the edges of the bay were, for many years, considered wasted space. As a result, soil excavated for building projects or dredged from channels was often dumped onto the wetlands and other parts of the bay as landfill.

From the mid-19th century through the late 20th century, more than a third of the original bay was filled and often built on. The deep, damp soil in these areas is subject to soil liquefaction during earthquakes, and most of the major damage close to the Bay in the Loma Prieta earthquake of 1989 occurred to structures on these areas.

The Marina District of San Francisco, hard hit by the 1989 earthquake, was built on fill that had been placed there for the Panama-Pacific International Exposition, although liquefaction did not occur on a large scale. In the 1990s, San Francisco International Airport proposed filling in hundreds more acres to extend its overcrowded international runways in exchange for purchasing other parts of the bay and converting them back to wetlands. The idea was, and remains, controversial. (For further details, see the "Bay fill and depth profile" section.)

There are five large islands in San Francisco Bay. Alameda, the largest island, was created when a shipping lane was cut to form the Port of Oakland in 1901. It is now a suburban community. Angel Island was known as "Ellis Island West" because it served as the entry point for immigrants from East Asia. It is now a state park accessible by ferry. Mountainous Yerba Buena Island is pierced by a tunnel linking the east and west spans of the San Francisco–Oakland Bay Bridge. Attached to the north is the artificial and flat Treasure Island, site of the 1939 Golden Gate International Exposition. From the Second World War until the 1990s, both islands served as military bases and are now being redeveloped. Isolated in the center of the Bay is Alcatraz, the site of the famous federal penitentiary. The federal prison on Alcatraz Island no longer functions, but the complex is a popular tourist site. Despite its name, Mare Island in the northern part of the bay is a peninsula rather than an island.

San Francisco Bay is thought to represent a down-warping of the Earth's crust between the San Andreas Fault to the west and the Hayward Fault to the east, though the precise nature of this remains under study. About 560,000 years ago, a tectonic shift caused the large inland Lake Corcoran to spill out the central valley and through the Carquinez Strait, carving out sediment and forming canyons in what is now the northern part of the San Francisco Bay and Golden Gate strait. [5]

Until the last ice age, the basin which is now filled by the San Francisco Bay was a large linear valley with small hills, similar to most of the valleys of the Coast Ranges. As the great ice sheets began to melt, around 11,000 years ago, the sea level started to rise. By 5000 BC the sea level rose 300 feet (90 m), filling the valley with water from the Pacific. [6] The valley became a bay, and the small hills became islands.

The indigenous inhabitants of the San Francisco Bay are Ohlone. [7] The first European to see San Francisco Bay is likely N. de Morena who was left at New Albion at Drakes Bay in Marin County, California by Sir Francis Drake in 1579 and then walked to Mexico. [8] [9]

The first recorded European discovery of San Francisco Bay was on November 4, 1769, when Spanish explorer Gaspar de Portolá, unable to find the Port of Monterey, continued north close to what is now Pacifica and reached the summit of the 1,200-foot-high (370 m) Sweeney Ridge, now marked as the place where he first sighted San Francisco Bay. Portolá and his party did not realize what they had discovered, thinking they had arrived at a large arm of what is now called Drakes Bay. [10] At the time, Drakes Bay went by the name Bahia de San Francisco and thus both bodies of water became associated with the name. Eventually, the larger, more important body of water fully appropriated the name خليج سان فرانسيسكو.

The first European to enter the bay is believed to have been the Spanish explorer Juan de Ayala, who passed through the Golden Gate on August 5, 1775, in his ship the San Carlos and moored in a bay of Angel Island now known as Ayala Cove. Ayala continued to explore the Bay area and the expedition's cartographer, José de Cañizares, gathered the information necessary to produce the first map of the San Francisco Bay Area. A number of place names survive (anglicized) from that first map, including Point Reyes, Angel Island, Farallon Islands and Alcatraz Island.

The United States seized the region from Mexico during the Mexican–American War (1846–1848). On February 2, 1848, the Mexican province of Alta California was annexed to the United States with the signing of the Treaty of Guadalupe Hidalgo. A year and a half later, California requested to join the United States on December 3, 1849, and was accepted as the 31st State of the Union on September 9, 1850.

The Bay became the center of American settlement and commerce in the Far West through most of the remainder of the 19th century. During the California Gold Rush (1848–1855), San Francisco Bay suddenly became one of the world's great seaports, dominating shipping in the American West until the last years of the 19th century. The bay's regional importance increased further when the First Transcontinental Railroad was connected to its western terminus at Alameda on September 6, 1869. [11] The terminus was switched to the Oakland Long Wharf two months later on November 8, 1869. [12]

During the 20th century, the bay was subject to the Reber Plan, which would have filled in parts of the bay in order to increase industrial activity along the waterfront. In 1959, the United States Army Corps of Engineers released a report stating that if current infill trends continued, the bay would be as big as a shipping channel by 2020. This news created the Save the Bay movement in 1960, which mobilized to stop the infill of wetlands and the bay in general, which had shrunk to two-thirds of its size in the century before 1961. [13]

San Francisco Bay continues to support some of the densest industrial production and urban settlement in the United States. The San Francisco Bay Area is the American West's second-largest urban area with approximately seven million residents. [14]

Despite its urban and industrial character, San Francisco Bay and the Sacramento–San Joaquin River Delta remain perhaps California's most important ecological habitats. California's Dungeness crab, California halibut, and Pacific salmon fisheries rely on the bay as a nursery. The few remaining salt marshes now represent most of California's remaining salt marsh, supporting a number of endangered species and providing key ecosystem services such as filtering pollutants and sediments from the rivers. San Francisco Bay is recognized for protection by the California Bays and Estuaries Policy, with oversight provided by the San Francisco Estuary Partnership. [15]

Most famously, the bay is a key link in the Pacific Flyway. Millions of waterfowl annually use the bay shallows as a refuge. Two endangered species of birds are found here: the California least tern and the Ridgway's Rail. Exposed bay muds provide important feeding areas for shorebirds, but underlying layers of bay mud pose geological hazards for structures near many parts of the bay perimeter. San Francisco Bay provided the nation's first wildlife refuge, Oakland's artificial Lake Merritt, constructed in the 1860s, and America's first urban National Wildlife Refuge, the Don Edwards San Francisco Bay National Wildlife Refuge (SFBNWR) in 1972. The Bay is also plagued by non-native species.

Salt produced from San Francisco Bay is produced in salt evaporation ponds and is shipped throughout the Western United States to bakeries, canneries, fisheries, cheese makers and other food industries and used to de-ice winter highways, clean kidney dialysis machines, for animal nutrition, and in many industries. Many companies have produced salt in the Bay, with the Leslie Salt Company the largest private land owner in the Bay Area in the 1940s. [16] [17]

Low-salinity salt ponds mirror the ecosystem of the bay, with fish and fish-eating birds in abundance. Mid-salinity ponds support dense populations of brine shrimp, which provide a rich food source for millions of shorebirds. Only salt-tolerant micro-algae survive in the high salinity ponds, and impart a deep red color to these ponds from the pigment within the algae protoplasm. The salt marsh harvest mouse is an endangered species endemic to the wetlands of the San Francisco Bay with a high salt tolerance. It needs native pickleweed, which is often displaced by invasive cordgrass, for its habitat. [18]

The seasonal range of water temperature in the Bay is from January's 53 °F (12 °C) to September's 60 °F (16 °C) when measured at Fort Point, which is near the southern end of the Golden Gate Bridge and at the entrance to San Francisco Bay. [19]

For the first time in 65 years, Pacific Harbor Porpoise (Phocoena phocoena) returned to the Bay in 2009. [20] Golden Gate Cetacean Research, a non-profit organization focused on research on cetaceans, has developed a photo-identification database enabling the scientists to identify specific porpoise individuals and is trying to ascertain whether a healthier bay has brought their return. [21] Pacific harbor porpoise range from Point Conception, California to Alaska and across to the Kamchatka Peninsula and Japan. Recent genetic studies show that there is a local stock from San Francisco to the Russian River and that eastern Pacific coastal populations rarely migrate far, unlike western Atlantic Harbor porpoise. [22]

Industrial, mining, and other uses of mercury have resulted in a widespread distribution in the bay, with uptake in the bay's phytoplankton and contamination of its sportfish. [23] In January 1971, two Standard Oil tankers collided in the bay, creating an 800,000-U.S.-gallon (3,000,000-liter) oil spill disaster, which spurred environmental protection of the bay. In November 2007, a ship named COSCO Busan collided with the San Francisco–Oakland Bay Bridge and spilled over 58,000 U.S. gallons (220,000 liters) of bunker fuel, creating the largest oil spill in the region since 1996. [24]

The Bay was once considered a hotspot for polybrominated diphenyl ether (PBDE) flame retardants used to make upholstered furniture and infant care items less flammable. PBDEs have been largely phased out and replaced with alternative phosphate flame retardants. A 2019 San Francisco Estuary Institute (SFEI) study assayed a wide range of these newer flame retardant chemicals in Bay waters, bivalve California mussels (Mytilus californianus), and harbor seals (Phoca vitulina) which haul out in Corkscrew Slough [25] on Bair Island in San Mateo County, with phosphate flame retardant contaminants such as tris(1,3-dichloro-2-propyl)phosphate (TDCPP) and triphenyl phosphate (TPhP) found at levels comparable to thresholds for aquatic toxicity. [26]


شاهد الفيديو: مناظر طبيعيةفى شرم الشيخ شكل البحر وأشجار الحيوانات وأصوات البحر روعه جدا (أغسطس 2022).